Ambiente

Antartide, si muove il più grande iceberg del mondo: grande due volte Londra

In Antartide, l’iceberg più grande del mondo è in movimento dopo essere rimasto bloccato sul fondo dell’oceano per oltre 30 anni

L’iceberg più grande del mondo, chiamato A23a, si staccò dalla costa dell’Antartide nel 1986 ma si incagliò rapidamente nel Mare di Weddell, diventando, essenzialmente, un’isola di ghiaccio. Con una superficie di quasi 4.000 kmq (1.500 miglia quadrate), è grande più del doppio di Londra.

L’A23a è un vero colosso e non è solo la sua larghezza a impressionare. Questa lastra di ghiaccio ha uno spessore di circa 400 m (1.312 piedi). Per fare un confronto, il London Shard, il grattacielo più alto d’Europa, è alto solo 310 metri. Gli scienziati ritengono che la sua fuga dall’Antartide sia stata un evento naturale, ma affermano che fornisce un forte promemoria delle implicazioni potenzialmente disastrose dell’innalzamento del livello del mare globale.

Il più grande iceberg del mondo è in fuga dall’Antartide: gli scienziati spiegano perché accade

L’iceberg A23a faceva parte faceva parte della piattaforma di ghiaccio Filchner dell’Antartide. All’epoca ospitava una stazione di ricerca sovietica: Mosca inviò una spedizione per rimuovere l’equipaggiamento dalla base Druzhnaya 1, temendo che fosse in pericolo. Ma l’iceberg non si spostò molto dalla costa prima che si ancorasse sul fondo del Weddell. L’A23a si sta muovendo molto negli ultimi mesi dopo più di 30 anni, spinta da venti e correnti, e ora sta attraversando la punta settentrionale della Penisola Antartica.

gigantesco iceberg si è mosso
Antartide, il più grande iceberg del mondo si è messo in movimento (biopianeta.it)

Il dottor Andrew Fleming, un esperto di telerilevamento del Regno Unito, ha dichiarato che l’iceberg ha iniziato a muoversi poiché è diminuito di dimensioni, abbastanza da perdere aderenza. Lo studioso ha notato il primo movimento nel 2020. Come la maggior parte degli iceberg del mare di Weddell, l’A23a verrà quasi sicuramente espulso nella Corrente Circumpolare Antartica, che lo scaglierà verso l’Atlantico meridionale lungo un percorso che è diventato noto come “vicolo degli iceberg”.

Gli scienziati stanno seguendo da vicino gli avanzamenti di A23a. Se dovesse fermarsi nella Georgia del Sud, potrebbe causare problemi ai milioni di foche, pinguini e altri uccelli marini che si riproducono sull’isola. La grande mole di A23a potrebbe interrompere i normali percorsi di foraggiamento degli animali, impedendo loro di nutrire adeguatamente i loro piccoli.

Ma sarebbe sbagliato pensare agli iceberg solo come oggetti di pericolo. C’è un crescente riconoscimento della loro importanza per l’ambiente. Infatti, quando questi si sciolgono, rilasciano la polvere minerale che era incorporata nel loro ghiaccio quando facevano parte dei ghiacciai dell’Antartide. Questa polvere è una fonte di nutrienti per gli organismi che costituiscono la base della catena alimentare oceanica.

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